Cittadinanza e religione esaminate in Canada

OTTAWA, Canada, 24 maggio 2017, (BWNS) — Mentre il popolo canadese si prepara a festeggiare i 150 anni della Confederazione del suo paese, c’è stata un’ampia conversazione nazionale sul passato, sul presente e sul futuro delle relazioni tra i suoi diversi cittadini. Uno degli aspetti di questa discussione è stata l’evoluzione del ruolo della religione e della spiritualità nella società nel contesto della crescente diversità etnica e religiosa e di una rinascita della cultura e dei modi di vita indigeni.

Negli ultimi anni, la comunità baha’i ha guidato un’iniziativa che ha riunito i principali pensatori di tutti i settori della società per esaminare la posizione della religione nella vita pubblica. Una domanda che l’Ufficio baha’i degli affari pubblici del Canada si è posto è stata come creare uno spazio per un esame significativo, nel quale varie idee potessero far luce su un argomento e la comprensione collettiva potesse avanzare.

Una serie di convegni tenuti dal 2013 a Montreal, Vancouver e quest’anno a Ottawa hanno cercato di promuovere un ambiente di questo tipo e hanno invitato importanti voci del discorso pubblico canadese a esaminare il ruolo della religione nella società.

Nel suo discorso di apertura del convegno di quest’anno a Ottawa dall’8 al 9 maggio 2017, Geoffrey Cameron, rappresentante della comunità baha’i del Canada e Presidente del Comitato del programma, ha detto «Questo è un convegno speciale, una sorta di conversazione in corso. Si serve di reti interconfessionali nazionali canadesi, ma non è un convegno interreligioso in senso convenzionale».

Ha poi detto: «Quello che vogliamo fare è aiutare a creare una conversazione pubblica in corso sul ruolo della religione nella società canadese».

«Una delle domande che per noi è stata alla base di questa conversazione è come la crescente diversità della nostra popolazione possa essere una risorsa per agire insieme», ha osservato Gerald Filson, direttore degli affari pubblici per la comunità baha’i del Canada ed ex presidente della Conversazione interreligiosa canadese, che ha sponsorizzato l’evento.

«Dato che il Canada è diventato più diversificato dal punto di vista religioso, è sorta l’aspettativa che la sfera pubblica sia laica e che prospettive apertamente religiose non debbano trovare posto nel discorso pubblico. Mentre l’intenzione di questo tipo di laicità è stato storicamente quella di garantire una maggiore parità tra i gruppi religiosi nella vita pubblica, molti hanno espresso la preoccupazione che esso impedisca alle persone di partecipare pienamente alla vita della società», ha detto il signor Cameron.

Il professor John Borrows, presidente della ricerca canadese nella legge indigena, ha osservato nel suo intervento durante il convegno: «Si rischia di sostituire una sorta di esclusività [religiosa] con un altro tipo di esclusività laica, che può intrappolarci in una narrazione singolare e bandire i preziosi vocabolari della compassione».

«Le idee devono essere messe a confronto e in contrasto con le altre. Quando riconosco che il mio parere è parziale sono disposto ad allargare la mia comprensione», ha proseguito. «Quando le ondate dei popoli si uniscono alla nostra società, le loro storie devono essere aggiunte alla nostra riserva di storie».

Andrew Bennett, ex ambasciatore per la libertà religiosa, ha aggiunto che fino a quando sono proposte pacificamente e nel rispetto della dignità umana, le diverse idee religiose ed etiche hanno un posto nella nostra società pluralistica.

Un tema fondamentale del convegno è stato il ruolo dei concetti e dei linguaggi spirituali nel processo della riconciliazione tra i popoli indigeni e non indigeni e le implicazioni di quel processo sul ruolo della spiritualità nella vita pubblica. «La riconciliazione è una conversazione spirituale sulla nostra comune umanità e sul tipo di società che vogliamo creare per domani», ha detto Karen Joseph, capo esecutivo del gruppo della società civile Riconciliazione in Canada. «La riconciliazione è un modo di vita. È un’alleanza spirituale».

Un importante contributo offerto dal filosofo e scrittore John Ralston Saul nel suo discorso è stato che l’approccio all’integrazione delle diversità religiose in Canada non deve essere definito dalle prospettive sulla laicità che sono emerse in Francia nel contesto del XVIII secolo. «Abbiamo l’opportunità di avere una nuova conversazione», ha detto. «Dobbiamo chiederci dove siamo, perché apparteniamo a questo luogo e quali sono i nostri obblighi reciproci».

«Non possiamo andare avanti parlando all’interno di una tradizione di pensiero che è stata progettata per eliminare le differenze. Credo che un incontro sulla spiritualità debba riconoscere la complessità», ha continuato il signor Saul.

Il convegno si è concluso con una tavola rotonda sul Colle del Parlamento, che ha visto riuniti membri del Parlamento di tre partiti politici, fra i quali Elizabeth May, leader del partito dei verdi, e Yasmin Ratansi, prima donna musulmana membro del Parlamento del Canada.

«Il nostro obiettivo nel convegno era di dimostrare che è possibile arricchire il discorso pubblico nazionale includendo nella conversazione con l’altro una varietà di voci religiose e laiche», ha detto il signor Cameron. «Ora dobbiamo estendere questo discorso ad altri spazi, portando lo stesso impegno di reciproca comprensione e collaborazione».

I convegni della serie “Tutta la nostra società” hanno impegnato circa 500 partecipanti e sono sponsorizzati dai membri della Conversazione interreligiosa canadese, compresa la comunità baha’i del Canada, in collaborazione con la Fondazione delle relazioni interraziali canadesi, Faith in Canada 150 e la Fondazione di Pierre Elliott Trudeau.

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«Luminosa bellezza astratta»: l’impatto dell’artista rivisitato

Venezia, 18 maggio 2017, (BWNS) — Mentre migliaia di appassionati d’arte da tutto il mondo affluiranno a Venezia nei prossimi mesi per la sua famosa Biennale, uno dei musei più importanti della città spera di riaffermare un pittore americano come una figura significativa nello sviluppo dell’arte moderna.

La collezione Peggy Guggenheim, situata sulla riva sud del Canal Grande di Venezia, onora Mark Tobey (1890-1976), che divenne membro della Fede baha’i nel 1918. Nato nel Wisconsin, Tobey è stato uno dei più cosmopoliti degli artisti del XX secolo. Viaggiatore incallito — alla fine si stabilì in Svizzera — Tobey fu sempre maggiormente conosciuto in Europa che in patria, perché la sua importanza fu oscurata dai suoi colleghi americani più giovani della scuola “espressionista astratta”, in particolare Jackson Pollock, le cui grandi tele di vernice sgocciolata e macchiata rivoluzionarono l’arte negli anni 1950.

Eppure, come questa esposizione dimostra, è tempo di rivalutare l’influenza di Tobey sullo sviluppo della cosiddetta “astrazione diffusa”. La curatrice Deborah Bricker Balkan ha impiegato dieci anni a raccogliere una settantina di opere, provenienti da quaranta diverse collezioni ed è affascinata dalla pittura di Tobey.

«Continuo a essere sostenuta dalla bellezza sorprendente di questo lavoro», ha detto la signora Bricker Balkan. «La “scrittura bianca” di Tobey è luminosa, metafisica ed elegiaca… Essa si basa sulla propria vita interiore in un modo che non vediamo in molti degli artisti con i quali egli è raggruppato”.

Tobey, le cui opere mature di “scrittura bianca” sono costituite da ragnatele pulsanti di linee ispirate alla grafia orientale, rivelano esplicitamente l’influenza diretta della Fede baha’i sulla sua pittura. William Seitz, curatore del Museum of Modern Art di New York negli anni 1960, ha scritto che Tobey «ha fatto della linea il simbolo dell’illuminazione spirituale, della comunicazione e della migrazione umana, della forma e del processo naturale e del movimento tra i diversi livelli della coscienza».

«Egli ha spesso affermato», spiega Seitz, «che non ci può essere nessuna rottura tra la natura, l’arte, la scienza, la religione e la vita privata… Poche religioni hanno dato al concetto di unicità un rilievo così forte e pochi artisti moderni se ne sono occupati così esplicitamente come ha fatto Tobey».

Alte onorificenze

Verso la fine della sua vita, Tobey ha ricevuto alcuni dei più alti riconoscimenti che la scena artistica europea del suo tempo potesse elargire. Ha vinto la medaglia d’oro alla Biennale di Venezia nel 1958 — il primo pittore americano dal 1895. Nel 1961, si è tenuta una grande retrospettiva del suo lavoro al Museo del Louvre a Parigi, un evento senza precedenti per un artista vivente americano.

Ma mentre a Pollock e ai suoi contemporanei residenti a New York è stato dato un posto di rilievo nei libri di storia, l’influenza di Tobey e il suo contributo allo sviluppo radicale nella pittura astratta americana di metà secolo è stata sottovalutata.

È forse in parte a causa delle piccole dimensioni, della gamma, della spiritualità e della delicatezza delle opere di Tobey — nonché del suo particolare approccio personale, al di fuori di qualsiasi movimento o “scuola” — che egli è stato quasi completamente estromesso dalla storia dell’arte moderna. Ma la sua influenza su altri pittori è notoriamente stata molto significativa.

Con dipinti che vanno dal 1920 fino al 1970, la mostra Guggenheim analizza l’intera opera di Tobey e rivela la sua bellezza straordinariamente ricca di sfumature ma radicale. Inquieto sperimentatore, Tobey non si è mai accontentato di un solo approccio alla pittura, dicendo: «In un momento in cui la sperimentazione è presente in tutte le forme della vita, la ricerca diventa la sola valida espressione dello spirito».

Arte come culto

Nella Fede baha’i, l’arte è considerata una forma culto. «Più cercherai di perfezionarla, più ti avvicinerai a Dio», scrisse ‘Abdu’l-Baha alla ritrattista americana Juliet Thompson, che ha introdotto Mark Tobey alla Fede baha’i. «Vale a dire, quando le tue dita impugnano il pennello, è come se tu stessi pregando in un tempio».

Deborah Bricker Balkan crede che gli insegnamenti baha’i abbiano chiaramente influenzato l’opera di Tobey.

«Penso che essa sia uno degli elementi del suo tema», ha detto. «Le sue invenzioni e sperimentazioni pittoriche sono in realtà collegate con la sua profonda fede, elaborando sulla sua vita interiore o spirituale».

Essere baha’i ha dato al lavoro di Tobey un contesto e un contenuto spirituale, nonché la libertà di trovare il proprio linguaggio pittorico per esprimere quel contenuto. Principi come l’indagine indipendente della verità si riflettono nello sviluppo evolutivo dei suoi dipinti in mostra al Guggenheim e nei concetti esplicitamente spirituali che egli ha cercato di esprimere. La sua accettazione degli insegnamenti baha’i lo ha stimolato a vedere l’unità come il principio fondamentale che regola le interazioni umane e l’evoluzione sociale in una nuova era di progresso materiale e di risveglio spirituale. Egli ha descritto i suoi dipinti come una «sorta di contemplazione autosufficiente».

«Siamo circondati dallo scientifico, lo rispecchiamo istintivamente», ha detto Tobey, «ma abbiamo bisogno anche dell’aspetto religioso. Si potrebbe dire che l’aspetto scientifico interessa la mente, quello religioso libera il cuore”.

Risposta “mozzafiato”

La sottigliezza e la spiritualità dei dipinti di Tobey sta già impressionando i primi ospiti che hanno visitato la mostra di Venezia.

«È stato molto interessante per me vedere le reazioni di varie figure che hanno visto la mostra negli ultimi giorni», ha detto la signora Bricker Balkan. «Tutte le persone sono prese dalla bellezza mozzafiato, sorprendente, luminosa e astratta di queste tele. Sono una sorpresa».

Quando la mostra si sposterà nella Addison Gallery of American Art in Andover, Massachusetts, nel corso dell’anno, sarà la prima retrospettiva di Tobey negli Stati Uniti in quarant’anni.

«La nozione della fusione della tradizione occidentale e di quella orientale è stata molto importante e forse negli Stati Uniti degli anni 1940 non era la cosa più popolare da fare», ha detto Judith Dolkart, direttrice della Addison Gallery, «ma il suo abbraccio di una sorta di universalismo e l’idea di poter attingere da più di una tradizione era assai radicale e importante».

“Immensa diversità”

Il direttore del Guggenheim Philip Rylands ritiene che il lavoro di Tobey sia una combinazione del suo orientamento spirituale e della sua particolare esperienza della vita del XX secolo.

«Davanti a una retrospettiva monografica come questa, se ne coglie il succo», ha detto il dottor Rylands. «I travagli dell’uomo, gli alti e i bassi, le sue influenze, le sue fasi di stallo, i suoi momenti prolifici, i cambiamenti del suo lavoro, le origini figurative della sua astrazione — tutto questo diventa chiaro e se ne ricava un senso di immensa diversità e di ricchezza creativa».

Con l’inserimento di due dipinti di Tobey nella mostra di gran successo sull’Espressionismo astratto lo scorso anno presso la Royal Academy of Arts di Londra e ora con questa ambiziosa mostra a Venezia, Deborah Bricker Balkan pensa che il retaggio di Tobey sia pronto a una rivalutazione.

«Spero di sì», ha detto. «In realtà la mia è più di una speranza o di un’aspirazione, io lo credo fermamente».

Il dottor Rylands concorda.

«Mi piacerebbe pensare che tutti gli artisti che figurano nei libri di storia e che hanno prodotto un’arte meravigliosa siano riscoperti, se non sono già famosi», ha detto. «Tobey lo merita».

Un mondo in crisi

Mentre riflettiamo sull’importanza del contributo di Tobey alle arti e, più in generale, al progresso del pensiero, i principi che lo hanno ispirato a suo tempo e che hanno trovato espressione nella sua opera sono, forse più che mai, pertinenti e necessari oggi.

«La radice di tutte le religioni, dal punto di vista baha’i, si basa sulla teoria che uomo arriverà gradualmente a comprendere l’unicità del mondo e l’unità del genere umano», scriveva Tobey nel 1934. «Ci insegna che tutti i profeti sono uno… che la scienza e la religione sono le due grandi potenze che devono essere bilanciate se l’uomo vuole conseguire la maturità. Penso che il mio lavoro sia stato influenzato da queste convinzioni. Ho cercato di decentrare e di compenetrare affinché tutte le parti di un dipinto abbiano un valore correlato… Miei sono l’Oriente, l’Occidente, la scienza, la religione, le città, lo spazio e la scrittura dell’immagine».

Mark Tobey: Luce filante è presso la Peggy Guggenheim Collection, Venezia, fino al 10 settembre 2017 e presso l’Addison Gallery of American Art, Phillips Academy, Andover, Massachusetts, dal 4 novembre 2017 all’11 marzo 2018.

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Leader tribali solidali con i baha’i dello Yemen

SANA’A, Yemen, 17 maggio 2017, (BWNS) – Centinaia di Yemeniti – membri di tribù e attivisti per i diritti umani – si sono riuniti lunedì mattina per denunciare i recenti arresti dei bahá’í yemeniti e per chiedere la loro immediata scarcerazione.

Al momento, cinque bahá’í, tra cui il leader tribale Walid Ayyash, rimangono in carcere o detenzione sotto la direzione delle autorità di Sana’a. Non è permesso ai detenuti ricevere visitatori. Molti altri bahá’í sono sotto la minaccia di essere arrestati.

“Ci sono chiare indicazioni da relazioni all’interno del paese che alcune autorità sono state incaricate dall’Iran di eseguire queste ingiuste azioni e non hanno altro motivo se non quello di perseguitare la comunità bahá’í”, ha dichiarato Bani Dugal, rappresentante principale della Comunità Internazionale bahá’í alle Nazioni Unite.

“Non sorprende che una tale interferenza di un altro paese sollevi solidarietà tra i popoli yemeniti in una scala senza precedenti in difesa dei bahá’í, che sono i loro amici, fratelli, sorelle, vicini e compagni di tribù. Ha anche portato ad una maggiore consapevolezza della Fede bahá’í tra i popoli dello Yemen. E naturalmente la storia mostra che se si perseguitano gli innocenti, la loro causa si diffonde”.

A guidare la campagna contro i bahá’í in Yemen è stato il membro della Procura di Sana’a, Rajeh Zayed. I rapporti indicano che durante le manifestazioni pacifiche di lunedì mattina, il sig. Zayed ha minacciato la folla con un’arma e ha tentato, senza successo, di incitare la violenza contro i presenti.
“Nonostante i suoi sforzi, la folla è rimasta pacifica, e fortunatamente le guardie di sicurezza si sono astenuti dalla violenza”, ha spiegato la signora Dugal.

“Queste popolazioni e attivisti dello Yemen hanno dimostrato con coraggio il loro sostegno ai bahá’í, pur diventando loro stessi obiettivi di attacco”, ha dichiarato la signora Dugal. “La loro espressione di solidarietà, soprattutto durante un periodo così difficile per il loro paese, è sinceramente apprezzata dalla Comunità Internazionale bahá’í”.

“In realtà” ha aggiunto la signora Dugal “le loro azioni testimoniano il principio dell’unicità dell’umanità e mostrano che siamo strettamente legati tra di noi cosicché il dolore e la gioia di uno diventano il dolore e la gioia dell’altro. Ci auguriamo e preghiamo ardentemente che la insensata persecuzione dei bahá’í in Yemen finisca e che le energie possano invece essere dirette verso obiettivi più alti, come la fine della violenza che sta devastando il paese e l’eradicazione di malattie e malnutrizione che stanno affliggendo grandi segmenti della popolazione in quella terra “.

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Nuovo video mostra i progressi del Tempio in Colombia

AGUA AZUL, Colombia, 14 maggio 2017 (BWNS)
A Norte del Cauca continuano gli sviluppi mentre la comunità si prepara per il completamento della Casa di culto bahá’í locale.
Sebbene questa regione della nazione abbia sperimentato decenni di ricchi sviluppi nell’avanzamento spirituale e materiale della sua popolazione, l’annuncio del 2012 sul progetto per la costruzione di una Casa di culto in quella regione ha ispirato le comunità limitrofe a raggiungere nuove vette del servizio, arricchendo gli aspetti devozionali della vita comunitaria e rafforzando il legami di amicizia e unità.
È stato appena realizzato un nuovo video che evidenzia i recenti progressi nel processo di costruzione del tempio, iniziato a gennaio del 2017. Sono iniziati anche i lavori per gettare le fondamenta delle strutture complementari attorno al tempio. Nel tempo, questi edifici saranno dipinti nei colori luminosi tradizionali degli edifici della regione.
Norte del Cauca è una delle cinque località che la Casa Universale di Giustizia ha individuato nel 2012 per la costruzione di una Casa di culto bahá’í locale. Il completamento del tempio è previsto agli inizi del 2018.

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